Bibliothèque Diderot de Lyon

Le fonds Paul Bourde

En 1915 entre à la Bibliothèque universitaire de Lyon le fonds Paul Bourde, riche d'environ 1 500 documents consacrés à la Révolution française et à l'Empire. Tous les aspects de ces périodes sont représentés, notamment l’histoire militaire.

Paul Bourde semble avoir voulu rassembler tous les récits et mémoires militaires alors disponibles, qu'il s'agisse de l'armée française ou de ses adversaires anglais, russes, autrichiens... Si ces documents ne peuvent prétendre à l'impartialité ni à la rigueur historique, ils n'en demeurent pas moins des témoignages précieux qui rendent compte, au-delà d'épisodes militaires marquants, des conditions de vie des officiers et soldats de l'époque. Beaucoup d'ouvrages consacrés aux principales batailles napoléoniennes, enrichis de cartes et de plans détaillés, conservent un réel intérêt historique.

Une majorité de documents porte sur Napoléon un jugement élogieux, quelques-uns relèvent même de l'hagiographie, mais des textes très critiques, français et étrangers, figurent aussi dans la collection. Les horreurs de la guerre, subies ou imposées, les exactions commises par les armées napoléoniennes y trouvent également leur place.

Pour l'Empire comme pour la période révolutionnaire, Paul Bourde a collectionné un grand nombre de brochures, pamphlets, journaux clandestins, comptes-rendus de procès, discours imprimés... où s'expriment, parfois violemment, des opinions antagonistes.

Bataille d'Austerlitz, Tranchant de Laverne, Léger-Marie-Philippe, relation de la bataille d'Austerlitz... p. 91. Cote : 080062

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Pour aller plus loin

Billets du blog Interfaces consacrés au fonds Paul Bourde :
Collection Paul Bourde 1/3 : Louis XVI en procès (août 2010)
Collection Paul Bourde 2/3 : Napoléon en campagne (juin 2011)
Collection Paul Bourde 3/3 : histoire d'un imposteur (juillet 2011)

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